Los primeros rastros de ocupación humana en este valle se han hallado en la sierra de Cabarga, fuente de un rico mineral de hierro que fue explotado por los nativos ya desde la Edad de Bronce, época a la que pertenece el famoso Caldero de Cabárceno, fabricado en ese material hacia el año 1.000 a.C. La Edad de Hierro vio continuar esa labor minera, que cobró particular importancia tras la conquista romana, gracias a la cercanía del Portus Victoriae (Santander).

El pasado 8 de julio la UNESCO, en su 32ª reunión del Comité del Patrimonio Mundial celebrado en Québec (Canadá), inscribió en la Lista del Patrimonio Mundial 9 cuevas cántabras con arte paleolítico (30.000-10.000 años a.C.). Las cavidades (cuevas de El Castillo, Las Monedas, Las Chimeneas, La Pasiega, La Garma, Covalanas, El Pendo, Hornos de la Peña y Chufín) se suman al selecto grupo de 40 sitios españoles declarados Patrimonio Mundial, entre los que destacan conjuntos arqueológicos como Atapuerca y Altamira.

Los valles pasiegos, en el corazón de Cantabria, son un destino turístico de calidad y tranquilidad en la naturaleza.

  • por su paisaje, singular y sorprendente, resultado de la interacción del hombre con la naturaleza durante más de cinco siglos.
  • por sus pueblos tranquilos, como las tres villas pasiegas, con un estilo de vida pausado y tradicional, testimonio de la historia y la cultura pasiegas.
  • por las huellas de su pasado, sus casonas y palacios, símbolo de un esplendor lejano preservado por sus gentes como legado para el futuro.
  • por su realidad para el disfrute del entorno rural: rutas y senderos verdes, paseos culturales, posadas y alojamientos, cabañas pasiegas, cuevas prehistóricas, deportes tradicionales... y una exquisita oferta gastronómica.
  • por su situación estratégica, a un paso de Santander y de las playas de la costa cántabra
  • y por sus gentes, auténticas y hospitalarias, que reciben al turista con sencillez y amabilidad.

Debido a la orografía tan agreste del valle, éste resulta ser una zona inmejorable para la práctica de diferentes actividades como puede ser el caso de la escalada, paseos a caballo o rutas tanto a pie como en bicicleta.

- En San Roque de Riomiera existe la posibilidad de realizar diferentes rutas:

  1. San Roque en Bicicleta de Montaña
  2. Senderismo por las Cumbres Pasiegas
  3. Ruta de las Cabañas Pasiegas
  4. Ruta del Hayedo de Zamina.

- En Miera encontramos las siguientes actividades:

  1. Caminando por los Valles de Miera
  2. Senderismo por las Peñas de Miera
  3. Miera en Bicicleta de Montaña

- En Liérganes podemos realizar una serie de rutas:

  1. Caminando por la Ribera del Miera
  2. De Rubalcaba a los Pozos de Noja
  3. Subida a las "Tetas de Liérganes"

El gran número de cavidades que se encuentran en la zona invita a la práctica de la espeleología. Numerosos grupos, tanto españoles como foráneos, llevan años explorando en las intrincadas redes subterráneos. Sin embargo, es más lo que queda por descubrir que lo conocido.

Las Fiestas son un componente lúdico común a todos los pueblos. Podemos destacar las siguientes festividades:

- En Liérganes se celebra la fiesta de San Pantaleón (27 de julio), San Pedro Advíncula (1 de agosto), así como en el barrio de Rubalcaba Nuestra Sra. de las Nieves (5 de agosto). 

Tambien en Liérganes y desde el año 1999, se viene celebrando el "Festival del Chorizo y el Vino de Rioja", con productos procedentes de la localidad riojana de Baños de Río Tobía, hermanada con la localidad. Se trata de una celebración donde se reparten para su degustación grandes cantidades de estos productos a todos los asistentes. La fecha de celebración varía entre finales de julio y principios de agosto, coincidiendo en fechas con las Grandes Fiestas de Liérganes. Como contrapartida, después se llevan los Quesos de Liérganes a dicha localidad de La Rioja.

- En San Roque de Riomiera se celebra San Roque (16 de agosto) con misa y romería. En septiembre esta localidad es testigo de la "Fiesta del Orgullu Pasiegu", de creciente interés turístico con diversas actividades tradicionales de la zona, como el salto pasiego, corte de troncos, voceo, etc. 

- En Miera, el 21 de septiembre, se celebra con gran asisitencia de romeros la festividad de San Mateo.

 

El del Miera es el más agreste de los valles pasiegos. Las formas alomadas del Pas-Pisueña desaparecen aquí a favor de un enérgico y caprichoso relieve dibujado por las múltiples formas de karstificación sobre el dominante sustrato calcáreo. Las arcillas han dado paso aquí a la roca desnuda.

Al trasponer la hoz que da acceso al valle medio y alto del Miera veremos cómo, sobre el roquedo calizo, los procesos de karstificación han dibujado multitud de formas agrestes e irregulares a partir de la disolución, por el agua de lluvia acidulada, de los componentes carbonatados de la roca. Dolinas, poljés y lapiaces son las formas externas más comunes, mientras en el interior se desarrollan cavidades que alcanzan aquí proporciones realmente extraordinarias. Los sistemas endokárstico tienen en el Miera un particular desarrollo, con cientos de cavidades, muchas de ellas aún inexploradas. Recientemente se ha constatado la unión de varias de estas cavidades que dan dorma a un sistema de 77 kilómetros de galerías, el Alto del Tejuelo, que pasa por ser la segunda red subterránea más grande de España.

El patrimonio cultural del valle se concentra en dos cuestiones especialmente relevantes: el directamente ligado a la cultura pasiega, un enorme bagaje de cabañas, bodegos, cuvíos, molinos de río o antiguos senderos; y el que representa la arquitectura nobiliar clasicista del Conjunto Histórico Artístico de Liérganes, especialemnte concentrada en el barrio Mercadillo o la Plaza de Vitote.


Un recorrido valle arriba debe comenzar, no obstante, en el Palacio de Elsedo de Pámanes, de principios del siglo XVIII, una de las obras barrocas más representativas de la región. Presenta cuerpo de dos pisos sobre arquerías, dos torres, una de cuatro pisos con esquinal cilíndrico y otra de tres pisos, octogonal, esbelta y elegante, con chaflanes de pilastras acanaladas, ejemplar único de la arquitectura civil de Cantabria. Consagra varias salas, abiertas al público, a la exposición de obras de arte moderno de destacados artistas como Berrocal, Chillida, María Blanchard, Gutiérrez Solana, Vázquez Díaz o Pablo Serrano.

La población de este vallese remontan al menos al período auriñaciense (30.000 a.C.), tal y como lo demuestran los restos encontrados en la Cueva del Rescaño (Mirones). Otros restos testimonian la presencia de grupos humanos durante el solutrense (19.000 a.C.) y el aziliense (9.000 a.C.).

Ya en la Edad de Hierro (I milenio a.C.), los cántabros fundan asentamientos en la zona de Liérganes, como los recientemente descubiertos en los Castros de Castilnegro y Peñarrubia.

El primer documento escrito que ha llegado hasta nuestros días está fechado en el año 816, y se refiere al monasterio de San Martín de Liérganes, ya desaparecido. En la Alta Edad Media, la zona alta del valle se convirtió en uno de los escenarios de expansión de la comunidad pasiega y de su modelo de ocupación y aprocechamiento del espacio, que cobraría fuerza durante los S. SXVI y XVII.

La actividad económica de la zona alta del valle (San Roque de Riomiera y Miera) se basa casi exclusivamente en la actividad ganadera, aunque últimamente han alcanzado cierto auge las actividades relacionadas con el turismo rural. Valle abajo, en la zona de Liérganes, a la actividad ganadera de toda la zona se suman otras ligadas a la pequeña empresa, el comercio y, sobre todo, las actividades turística y balnearia.

El Valle del Miera está conformado por numerosos barrios dispersos por extensos prados salpicados de cabañas, reflejo de la secular actividad ganadera. La comarca, se encuentra en medio de un proceso de reconversión causado por la disminución de la actividad agrícola y ganadera, motivada a su vez por la incorporación a la Comunidad Europea y el desarrollo de la PAC, al tiempo que trata de consolidar una actividad económica centrada en el turismo, aprovechando su riqueza paisajística y patrimonial.

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